lunes, 18 de febrero de 2013

"Depresión en la tercera edad: Donde una puerta se cierra otra se abre"




De  todas  las  etapas  evolutivas,  es  la  vejez  la  que  más  aprehensiones provoca  en los seres humanos, ya que comienzan a perderse, de manera progresiva,  diferentes  capacidades  tanto  físicas como intelectuales. La tercera edad es por tanto, uno de los grupos de población más expuestos a la depresión, observándose que las personas mayores de sesenta años tienen cuatro veces más posibilidades de sufrir algún trastorno del estado de ánimo. La causa de esto parece deberse a que por lo general este grupo se siente más cercano a la muerte, y ya no se siente tan útil en la familia o en la sociedad. 

La depresión es un trastorno mental real que puede responder a muchas causas. La predisposición tanto genética como de la personalidad,  las  experiencias  vitales  previas,  las  pérdidas  actuales  y anteriores y los fracasos son algunos de los factores que asociados pueden producir depresión o contribuir a ella. Muy a menudo la depresión en la edad avanzada nace de una sensación de incapacidad y desesperanza frente a lo inevitable, las pérdidas reales. 

La prevalencia de la depresión en los adultos mayores de 65 años se estima entre el 12 y el 15%, siendo más común en mujeres que en hombres. Pero, ¿por qué unas personas son más vulnerables que otras a la hora de sufrir un trastorno depresivo? Existen una serie de factores de riesgo asociados a la depresión en las personas de la tercera edad. Entre ellos nos encontramos:

El estado  físico: Normalmente al cumplir años nuestro estado físico va empeorando, pudiendo aparecer diversos problemas de salud. La  depresión  puede  deberse  a  cambios biológicos originados por la propia enfermedad física o por su  tratamiento.  También puede  ser  una reacción  al  estrés  producido  por  la  disminución  de  las capacidades físicas o al dolor.

Deterioro cognitivo: la disfunción cognoscitiva puede ser otra causa  de  depresión, siendo bastante frecuente  en  las  primeras  fases  de demencia, donde la mayoría de los sujetos son conscientes de sus déficits.

Estereotipos  negativos  sobre  la  vejez:  todos  los estereotipos  negativos  existentes  en  nuestra  sociedad sobre la vejez  en muchas ocasiones conducen a la persona mayor a la pasividad.

Relaciones  interpersonales: A medida que nos hacemos mayores se van reduciendo las relaciones interpersonales observándose una alta correlación entre las  dificultades interpersonales y los síntomas depresivos, es decir las personas que tienen menos relaciones sociales tienen mayor probabilidad de sufrir un trastorno depresivo

Experiencias  estresantes: las  experiencias  estresantes han sido identificadas como variables relacionadas con la depresión.  Entre  los  acontecimientos  más  comunes  y estresantes  entre  mayores destacan:  la  enfermedad física,  la  muerte  de  seres  queridos,  los  problemas financieros,  los  conflictos  de  familia  y  la  necesidad  de institucionalización.

Ahora bien, ¿qué podemos hacer para prevenir la depresión en la tercera edad? Lo más importante es prepararse para esta nueva etapa, ya que es un periodo en el que aparecen cambios importantes, como pueden ser la jubilación, la pérdida del conyugue o el abandono de la casa donde la persona ha vivido durante muchos años.  Una manera de hacerlo es tratar de mantener las relaciones sociales (relaciones con antiguos compañeros de trabajo, vecinos o amigos) para aliviar la sensación de soledad, sobre todo en aquellos casos en los que se ha producido la pérdida del conyugue. Otra buena forma de reducir los síntomas depresivos y la sensación de soledad, es emplear el tiempo en la realización de alguna actividad o hobby; esto hará a la persona los días mucho más amenos y motivantes y le ayudará a mantenerse activa tanto física como mentalmente. 

Mercedes Castillo Chinchilla
Neuropsicóloga de Vitalia Alcalá de Henares



Vitalia Alcalá de Henares es centro autorizado por la Comunidad de Madrid para canjear la prestación del Cheque Servicio (Ley de Dependencia)




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